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[132] - Lire un essai en Première

Il s’agissait au départ de composer une liste d’essais accessibles à des élèves de Première en lecture « autonome ». Les contributions ont dépassé la question, on trouve ici un classement par thèmes ainsi qu’une fiche méthodologique pour aider les élèves à choisir et bien lire un essai.
Denière modification le 21/04/05.

 

Ouvrage pédagogique de référence

- Michel BAAR (inspecteur) et Michel LIEMANS (formateur), Lire l’essai (De Boeck, coll. Savoirs en pratiques)
Les auteurs proposent, outre une réflexion théorique et une approche pédagogique, quelques essais courts ou extraits d’essai dont ils fournissent le texte et qu’on peut travailler en classe :

Liste des oeuvres ou extraits présentés dans l’ouvrage
- Classiques : Montaigne, II, 12 - II, 30 - III, 5 ; La Rochefoucauld, La Bruyère, Bossuet et Fénelon, Voltaire et Fontenelle.
- Contemporains : F. Perrin, D. Jamet, E. Godaux, C. Olivier, A. Compte-Sponville, B.-H. Lévy, L. Althusser, F. de Closets, G. Goffette.
Ils esquissent également l’étude d’un essai long : R. Petrella, Le Bien commun (Eloge de la solidarité) et fournissent des titres d’essais longs :
- Ziegler, Les seigneurs du crime
- Corneau, Père manquant, fils manqué
- Miller, C’est pour ton bien
- Buber-Neuman, Milena
- Jacquard, L’équation du nénuphar
- Reeves et alii, La plus belle histoire du monde
- Giroud et B.H.L., Les hommes et les femmes
- Walraff, Tête de turc.

Psychologie / pédagogie

- B. BETTELHEIM, Les enfants du rêve (éducation Kibboutz)
- B. BETTELHEIM, L’amour ne suffit pas (autisme, école)
- B. BETTELHEIM, La forteresse vide (autisme, analyse de cas)
- B. BETTELHEIM, Le cœur conscient (comment rester un individu dans une civilisation de masse, nazisme)
- B. BETTELHEIM, Psychanalyse des contes de fées (l’apport de la psychanalyse à la compréhension des contes)
- CORNEAU, Père manquant, fils manqué
- Elena GIANINI BELOTTI, Du côté des petites filles
- I. ILLITCH, Une société sans école (projection utopique)
- A.S. NEILL, Libres enfants de Summerhill (1 école "libre" en Angleterre, depuis 70 ans)
- P. PUGE, La petite fille dans la forêt des contes (réponse au précédent, autre regard)
- Carl ROGERS, Liberté pour apprendre (à tous les niveaux de l’école, le projet personnel d’apprentissage)
- Carl ROGERS, Le développement de la personne ( entretiens psychothérapeutiques)

Développement de la personne (entretiens psychothérapeutiques)

- Y. BARTHELEMY, La voix libérée
- Yves CHRISTEN, Kenneth KLIVINGTON, Les énigmes du cerveau (Bordas, coll. Hologrammes, + illustrations 1990)
- Michel DAVID, Une psychanalyse amusante : Tintin à la lumière de Lacan (Paris, Epi, 1994)
- Michel DETHY, Introduction à la psychanalyse de Freud (Vie ouvrière)
- F. DOLTO, Le cas Dominique (Une analyse de cas)
- F. DOLTO, L’évangile au risque de la psychanalyse (interprétation psychanalytique de l’Evangile)
- S. FREUD
- Th. GORDON, Parents efficaces (régler les conflits sans perdants)
- Th. HARRIS, D’accord avec soi et avec les autres (analyse transactionnelle)
- C.G JUNG, Ma vie (autobiographie)
- A. MILLER, C’est pour ton bien : racines de la violence dans l’éducation de l’enfant (généralités + analyse de cas, dont Hitler, Christiane F....)
- A. MILLER, Le drame de l’enfant doué (P.U.F.) (l’enfant doué pour répondre ce que les adultes attendent de lui, au détriment de sa personne)
- OLIVENSTEIN, Le non-dit des émotions
- OLIVENSTEIN, L’homme parano
- OLIVENSTEIN, Il n’y a pas de drogués heureux
- Ch. OLIVIER, Les enfants de Jocaste (réponse à l’œdipe freudien)
- Julia et Derek PARKER, Les rêves (Solar, 213p)
- Michel RICHARD, Les courants de la psychologie (Vie Ouvrière, 1990)
- Miguel ROJO SIERRA, Introduction à la lecture de C.G. Jung (Georg, 91)
- A. TOMATIS, L’oreille et la vie
- Frances TUSTIN, Autisme et psychose de l’enfant
- J. VIORST, Les renoncements nécessaires (Pour grandir, il faut renoncer à ...)
- Frances WILKS, Les émotions, une intelligence à cultiver (Le souffle d’or, Chrysalide)

Anthropologie, civilisations

- R. BARTHES, L’empire des signes (sur le Japon)
- BORGES, le Bouddhisme
- J.C. BLACHERE, Négritudes, Les écrivains d’Afrique noire et la langue française (L’Harmattan)
- J.P. COLLEYN, Eléments d’anthropologie sociale et culturelle (bases)
- A. KOESTLER, Le lotus et le robot (l’Orient et l’Occident)
- C. LEVI-STAUSS, Tristes tropiques (l’expansion de la « monoculture » culturelle)
- M. MEAD, Mœurs et sexualité en Océanie (analyse de trois population + comparaison avec les Etats Unis)
- H. Van PRAAG, La sagesse chinoise (8 concepts philosophiques)
- M.A. ROBERT, Les autres mondes : les peuples et leurs cultures (bases de l’ethnologie)
- A. WATTS, Le bouddhisme Zen

Philosophie. Sagesse

- S. de BEAUVOIR, Le deuxième sexe
- P. BRUCKNER, La tentation de l’innocence
- A. CAMUS, Le mythe de Sisyphe
- A. CAMUS, L’envers et l’endroit
- A. CAMUS, Les noces
- A. CAMUS, L’homme révolté
- Luciano CANFORA, Une profession dangereuse, les penseurs grecs dans la cité (Desjonquières, 2001)
- André COMTE-SPONVILLE, L’amour la solitude, Petit traité des grandes vertus
- L. de CRESCENZO, Pythagore superstar (les philosophes grecs à l’heure de l’apéritif)
- Pierre HEBER-SUFFRIN, Nietzsche (ellipses)
- A. JACQUARD, Petite philosophie à l’usage des non philosophes
- S. LILAR, Le couple
- François PERIN, Franc-parler, la double crise du christianisme et du rationalisme
- F. SAVATER, Ethique à l¹usage de mon fils
- TEILHARD de CHARDIN, Le phénomène humain
- TEILHARD de CHARDIN, Le milieu divin
- TEILHARD de CHARDIN, Hymne de l’univers
- Fred VARGAS, Petit traité de toutes vérités sur l’existence (Librio) Une parodie d’essai.

Littérature

- R.H. ALBERES, Histoire du roman moderne
- A. ARTAUD, Le théâtre et son double
- D. DIDEROT, La paradoxe du comédien
- X. GAUTHIER, Surréalisme et sexualité (les principes révolutionnaires affirmés ; la réalité conservatrice)
- GREEN Julien, Le langage et son double (le problème de la traduction).
- E. IONESCO, Notes et contre-notes
- E. JACQUART, Le théâtre de dérision (courant théâtral à partir de 1950 : Beckett, Ionesco, Adamov)
- M. KUNDERA, L’art du roman
- S. LEYS, Protée et autres essais
Certains sont très courts.
- E. D’ORS, Du baroque (un panorama de toute la culture)
- D. PENNAC, Comme un roman (Gallimard)
- R. QUENEAU, Bâtons, chiffres et lettres (littérature, langage)
- ROUGEMOMT (de) Denis, L’amour et l’Occident (les grands mythes littéraires qui ont façonné notre idée de l’amour).
- C. STANISLAVSKY, La formation de l’acteur
- T. TODOROV, Montaigne ou la découverte de l’individu (Renaissance du livre, 43 pages)
Le texte d’une conférence prononcée aux Midis de la poésie à Bruxelles.
Les textes d’autres conférences sont également disponibles de cette collection "Paroles d’aube", voir La Renaissance du livre
- M. YAGUELLO, Alice au pays du langage (cours de linguistique humoristique)
- H. VAN LIER, Le nouvel âge (réflexion philosophique sur l’esthétique).

Histoire

- P. ARIES, Histoire de la mort en Occident
- E. BADINTER, L’amour en plus, histoire de l’amour maternel du XVII au XXe siècle
- E. BADINTER, Emilie, Emilie : L’ambition féminine au XVIIIe siècle
- BEAUSSANT, Le roi-soleil se lève aussi
- H. DELEERSNIJDER, Les prédateurs de la mémoire (sur le révisionnisme)
- R. MUCHENBLED, La sorcière au village du XVe au XVIIIe siècle
- E. REEDS, Féminisme et anthropologie (sur la préhistoire)
- ROMILLY, Le trésor des savoirs oubliés
- Denis de ROUGEMONT, L’amour et l’occident

Arts plastiques

- ARISTOTE
- DIDEROT, Salons ou Essais sur la peinture
- BAUDELAIRE , Essais sur l’Art

début XXe

- ALAIN , Propos
- BERGSON, certains passages de Le Rire
- D’ORS Eugenio, Du baroque
- ECO Umberto, L’œuvre ouverte

Fin XXe

- ALECHINSKY Pierre, Des deux mains (Mercure de France,
2004)
- ARASSE Daniel On n’y voit rien (folio-essai), parfaitement accessible et souvent drôle.
La série d’émissions qu’Arasse (historien d’art) avait consacrées à la peinture Histoires de peinture est disponible sur le site de France-Culture en hommage à ce grand spécialiste mort en 2003. C’est passionnant.
- BOURDIEU, ?
- DUBUFFET Jean , Asphyxiante culture (éd. Minuit, 86)
- DUBUFFET Jean , Le monde de l’Hourloupe (Gallimard, 2001)
- ELLUL, L’Empire du non sens
- FRANCASTEL P., Peinture et société
- GONBRICH, l’incontournable Histoire de l’art tout à fait à la portée de lycéens motivés.
- HUSTON Nancy, le Journal de la création
- HUYGHES R., Dialogue avec le visible, L’Art et
l’homme
, Les Puissances de l’image
- KANDINSKY, Du spirituel dans l’art
- MALRAUX, André. "Le Musée imaginaire".
- SERRES M., Le Tiers instruit
- van LIER H., Les arts de l’espace, Le nouvel âge.

Voir aussi les fiches sur le site de Françoise Chatelain pour les ouvrages
suivants :
- LENÔTRE André, 1613-1700 (biographie très intéressante pour la peinture des relations entre Louis XIV et "ses" artistes), domaine aux limites de l’art (celui des jardins)
- CHANDERNAGOR Françoise, Couleur du temps. Un roman qui n’en est presque pas un, tant il disserte avec élégance sur
l’art.
- AVRIL N., Le Roman du visage plus simple mais
intéressant.
- KAUFFMANN J.P., La lutte avec l’ange. Evoque Delacroix et la réalisation de son œuvre à Saint-Sulpice mais ne se centre pas uniquement sur la dimension artistique et peut paraître un peu difficile.
- ORSENNA E., Portrait d’un homme heureux
- ROBERT-JONES Ph., L’art pour qui, pour quoi ? (Labor)
- ROBERT-JONES Ph + un autre sur l’art contemporain (voir le site de Labor)
- RUBY Christian, Les résistances à l’art contemporain, Labor, Coll.
- VANDER GUCHT Daniel, Art et politique, Pour une redéfinition de l’art engagé, Coll. "Quartier Libre"

Voir aussi :
- BALZAC, Le Chef d’œuvre inconnu. Une nouvelle proche de l’essai ou du conte philosophique, compte tenu de l’importance des dialogues et des exposés théoriques.

Généralités, sociologie, communication

- N. AVRIL, Le roman du visage
- R. BARTHES, Mythologies (articles analyse sémiotique de faits culturels)
- E. BADINTER, L’un est l’autre
- L. de BRABANDERE, Le Latéroscope, systèmes et créativité (approche généraliste, non cartésienne, systémique)
- Azouz BEGAG, Rossini Reynald : Du bon usage de la distance chez les sauvageons
- J. CLEMENT, La culture expliquée à ma fille
- R. DUMONT, L’utopie ou la mort ; Démocratie pour l’Afrique (Seuil.1991)
- Umberto ECO, De Superman au surhomme (pour les littéraires)
- Umberto ECO, Comment voyager avec un saumon
- P. van EERSEL, La source noire (les NDE, entre autres)
- P. van EERSEL, La Source Blanche
- M. FERGUSON, Les enfants du Verseau (pour un nouveau paradigme : Nouvel Age)
- F. GIROUD et B.H.L., Les hommes et les femmes
- E. GOFFMAN, La mise en scène de la vie quotidienne (2 tomes) (± éthologie)
- E.T. HALL, La dimension cachée (école de Palo Alto, Californie)
- J.C. KAUFMANN, La trame conjugale : portrait du couple par son linge
- KAPFERRER, Rumeurs, le plus vieux média du monde
- Amin MAALOUF, Les identités meurtrières
- A. MORELLI, Principes de propagande de guerre pour guerres chaudes, froides et tièdes
- E. MORIN, Les Stars
- E. MORIN, Pour en finir avec le XXe siècle
- E. MORIN, Penser l’Europe
- E. MORIN, Une tête bien faite
- D. MORRIS, La clé des gestes (éthologie)
- V. PACKARD, La persuasion clandestine (la publicité)
- V. PACKARD, L’homme remodelé (la publicité, la psychologie, les manipulations génétiques)
- N. POSTMANN, Se divertir à en mourir ( sur la télévision)
- J. de ROMILLY, Le trésor des savoirs oubliés
- L. SCHWARTZENBERG, Changer la mort
- G. SORMAN, Les vrais penseurs de notre temps (présentation de quelques pensées vulgarisées)
- A. TOFLER, Le choc du futur
- A. TOFLER, La troisième vague
- G. WALRAFF, Tête de turc
- P. WATZLAWICK, Faites vous-même votre malheur
- Y. WINKIN, La nouvelle communication (présentation de tous les penseurs de l’école de Palo Alto, Californie,)
- J. ZIEGLER, Une Suisse au-dessus de tout soupçon
- J. ZIEGLER, La Suisse lave plus blanc

Économie

- A. JACQUARD, J’accuse l’économie triomphante
- A. JACQUARD, Un monde sans prisons
- PETRELLA, Le Bien commun. Petrella est une sorte de théoricien de l’alter mondialisme, professeur à l’Université catholique de Louvain. L’essai peut être lu avec une préparation en classe (questionnaire de réflexion sur le problème abordé : la société va-t-elle mal parce qu’il y a trop de libéralisme ou pas assez ? - questionnaire de lecture du premier chapitre et mise en commun - questionnaire de préparation de la lecture globale)

Sciences

Généralités

- A. JACQUARD, L’équation du nénuphar
- J.-P. LENTIN, Je pense donc je me trompe, les erreurs de la science de Pythagore au Big Bang

Biologie

- J. HAMBURGER, L’aventure humaine
- A. JACQUARD, Eloge de la différence
- A. JACQUARD, Cinq milliards d’hommes dans un vaisseau
- A. JACQUARD, Au péril de la science : les interrogations d’un généticien
- A. JACQUARD, A toi qui n’es pas encore né(e) (Livre de Poche, Littérature et documents)
- J. RUFFIE, Biologie et culture (2 tomes)

Éthologie animale (& humaine)

- B. CYRULNIK, La formation du lien (chez les oiseaux & chez l’homme)
- K. LORENZ, L’agression : une histoire naturelle du mal

Physique

- Capra FRITJOF, Le Tao de la Physique
- James GLEICK, Une théorie du chaos, vers une science nouvelle
- Peter HAWKINGS, Une brève histoire du temps, du big bang aux trous noirs
- B. HOFMANN, Albert Einstein, créateur et rebelle
- S. ORTOLI et J.P. PHARABOD, Le cantique des Quantiques
- PEAT, La synchronicité

Astrophysique

- H. REEVES, Patience dans l’azur
- H. REEVES, Poussière d’étoiles
- H. REEVES, Malicorne (+ général, réflexions philosophiques)
- REEVES, De ROSNAY, COPPENS, La plus belle histoire du monde
- ROSNAY, Les origines du monde
- TRINH XUAN THAN, La mélodie secrète, et l’Homme créa l’univers (l’histoire de nos conceptions de l’univers)
- WEINBERG, Les trois premières minutes de l’univers

Médecine

- F. LEBOYER, Pour une naissance sans violence ( du point de vue de l’enfant)
- O. SACKS, L’homme qui prenait sa femme pour un chapeau (cas réels, neurophysiologie)
- G. VITHOULKAS, C. GUINEBERT, L’homéopathie : origine et avenir d’une nouvelle médecine

Divers

- M. BAAR et M. LIEMANS, Lire l’essai (De Boeck). L’ouvrage propose, outre une réflexion théorique et une approche pédagogique, quelques essais courts ou extraits d’essais que l’on peut travailler en classe :
Les classiques : Montaigne, La Rochefoucauld, La Bruyère, Bossuet, Fénelon, Voltaire, Fontenelle.
Les contemporains : F.Perrin, D.Jamet, E.Godaux, C.Olivier, A.Compte-Sponville, B.-H. Lévy, L. Althusser, F. de Closets, G. Goffette.
L’ouvrage esquisse également l’étude d’un essai long : R. PETRELLA, Le Bien commun (Eloge de la solidarité) et fournisst des titres d’essais longs : Ziegler, Les seigneurs du crime, Corneau, Père manquant, fils manqué, Miller, C’est pour ton bien, Buber-Neuman, Milena, Jacquard, L’équation du nénuphar, Reeves et alii, La plus belle histoire du monde, Giroud et B.H.L., Les hommes et les femmes, Walraff, Tête de turc.
- Aux EDITIONS LABOR, il existe des collections qui présente des textes intéressants. « Quartier libre » et « Liberté j’écris ton nom », ils sont généralement courts et relativement accessibles ; à voir sur le site Labor
- Dans le même collection apparemment que les « La plus belle histoire de... » (l’univers, l’homme, des animaux) il y a toute une série, de nature à séduire des S en particulier. Pour ceux qui ne connaîtraient pas la série : un journaliste interroge successivement trois ou quatre spécialistes. Le niveau est accessible : ni trop technique, ni simpliste, et avec souvent une dimension éthique.
- Toujours dans les mêmes collections, très intéressant même si certaines idées peuvent être discutables : A.Morelli, Principes de propagande de guerre pour guerres chaudes, froides et tièdes et H. Deleersnijder, Les prédateurs de la mémoire (sur le révisionnisme). De nombreux essais sortent régulièrement sur la société, la politique, l’art, les médias, le terrorisme...
- Une collection intéressante est Dominos chez Fayard. Un auteur fait le point sur une question dans une première partie puis il argumente dans la seconde.
- Chez Gallimard Education, la collection "Le Forum" propose un essai et une anthologie réunis. Voir par exemple, l’excellent Abolir l’esclavage de M.MEROUDI et J.-P.THOMAS.

Enfin, voici une fiche envoyée par Kira Rahir à destination des élèves :

Comment ne pas se tromper dans le choix de lecture d’un essai

1) Choisir le domaine
- Avez-vous une passion ?
- Quel type d’études envisagez-vous ?
Confirmation du choix
- Domaine très différent des études qu’on va choisir
- Formation « générale » avant spécialisation

2) Dans une bonne librairie, ou bibliothèque, se rendre dans le secteur représentant le domaine choisi et manipuler un bon nombre de livres

3) Quand vous avez un livre en main, outre des informations fournies par le titre et l’auteur
- Lire attentivement la quatrième de couverture (sujet, cadrage, thèse développée, méthode, ton...)
- Lire la table des matières, le plus souvent très complète et révélatrice (parfois absente, hélas)
- Sélectionner dans la table des matières un passage qui attire votre intérêt et le lire. Votre choix sera alors facilement confirmé (ou infirmé)

4) Très utile aussi :
- Lire l’introduction ou la parcourir si celle-ci est très longue.
- Consulter les listes bibliographiques (y compris dans les brochures réalisées dans ce but par les maisons d’édition)
- Suivre le conseil d’un passionné du domaine

5) Mises en garde :
- Chaque essai aborde un domaine bien particulier, avec des concepts, et un langage propres. La lecture des premières pages (ou du premier chapitre) est donc parfois difficile. Il ne faut pas se décourager trop vite devant un langage déroutant : une fois que les concepts sont installés au début du livre, la suite vous deviendra familière. Vous apprendrez ainsi qu’il est possible de surmonter facilement un obstacle.
- Regardez la date de parution de l’essai en langue originale. Voyez si vous souhaitez ou non un essai récent. C’est parfois utile dans des domaines qui évoluent vite. Mais ce n’est pas un critère absolu : certains livres ont fait date dans l’histoire de la pensée, et restent des références, même s’ils sont dépassés à certains égards.
- Il existe une masse abondante d’essais dans diverses collections de poche. Inutile d’acheter une édition originale coûteuse.

6) Le mauvais choix ?
- Fait trop tardivement
- à la hâte
- Sans curiosité : « parce que j’avais le livre à la maison »

Conclusion
« Comment rester jeune ? Lire tous les jours quelque chose d’un peu difficile » (Michel Serres)
C’est normal : le cerveau, au contraire des piles électriques, ne s’use que si on ne s’en sert pas.

Kira Rahir

Synthèse complétée par Françoise Chatelain


Ce document correspond à la synthèse de contributions de collègues professeurs de lettres échangées sur la liste de discussion Profs-L ou en privé, suite à une demande initiale postée sur cette même liste. Cette compilation a été réalisée par la personne dont le nom figure dans ce document. Ce texte est protégé par la législation en vigueur. Fourni à titre d’information seulement et pour l’usage personnel du visiteur, il est protégé par les droits d’auteur en vigueur. Toute rediffusion à des fins commerciales ou non est interdite sans autorisation.




Corinne Durand Degranges

Professeur certifiée de lettres modernes au collège Jeanne d’Arc à Apt. Elle a travaillé comme pigiste pour le magazine Phosphore, a coécrit La Nouvelle Grammaire du collège (Magnard, 2007) et Le Jardin des lettres 6e et 5e (Magnard 2009, 2010). Elle fait partie de l’équipe de professeurs bénévoles de WebLettres.



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